hike towards spring

Instead of moaning about unsteady April weather, I decided to take a couple of small steps and meet spring halfway. In fact, I island-hopped a Nordic archipelago and hiked over fifteen kilometers through some serious mossy woods to praise renewal in nature and in me. Here is how one can easily do it without leaving Gothenburg for long.

It has been a while since I had a proper portion of vitamin sea, so I was delighted to learn that I can buy a travel pass for about 9 euro that would allow me to visit the archipelago of Gothenburg for 24 hours.  It was a rather windy adventure that brought me to Vrångö, Styrsö, Asperö and other rocky islands just half an hour drive from the city, all of them with diverse flora and fauna, and local lifestyle habits. The archipelago has been open for foreign tourists since late 90s. It used to be a military base in World War II and had to remain hush-hush until they weeded out the bad that there supposedly was. Now, the place offer an insight in quiet Scandi island life with numerous nature trails and small towns with traditional fishermen cabins. The ferry departs from each island approximately every hour so it is manageable to see the entire archipelago in one day.

My favorite was the most southerly Vrångö island with a nature reserve and a small village that still makes a  living from fishing. The cars are not allowed on the island so the place is serene and with plenty of room for good-natured thoughts. I don’t remember a more beautiful hike, and am keen to come back and experience the islands in different seasons.

tree_islands_sweden

A quiet beach on the Vrango island // Klusa pludmale uz Vrango salas

transport_sweden

The means of transport on the islands // Transporta līdzekļi, kas pieejami uz salām

I am back now. My brother had a nose surgery recently, and he says that the doctor tells to rinse the nose with sea water. I am not surprised at all that it has medical properties – I feel energized by Nordic tides and currents. On the island, life is different, it is all about mood and moments rather than daily routines. It was a magnetic island-hopping, indeed. i can only imagine how magic the place is in snowy winter.

On Saturday, life planted me in Vättlefjäll nature reserve which is the largest recreational area near Gothenburg (half an hour drive up north). It offered a spectacular hike through forests and moorlands, up the hills and down the shores of lakes and creeks. Vastness of Scandinavian forests reached into infinity after a couple of miles. I got lost and walked into a private property. The kids from the local farm had sacrificed their teddy bear to some pagan gods – coming across the tomb with the toy’s head and many candles was beyond eerie. I have heard that some hikers have also found stacks of gnomes in these forests, so, yeah, I come to a conclusion that Swedes are quite into toy cult in woods. I remember spring being time for play outside when I was a kid but I surely didn’t indulge in such dark rituals. Besides this little guilty pleasure, Swedes are also big fans of rock meditation as I found piles of rocks on every step I made around Gothenburg last weekend.

rock_meditation

Rock bottom of Scandinavian woods //  Skandināvijas mežu akmeņainie šķēršļi

Unfortunately, I was not able to spot much of wildlife since spring doesn’t hurry this year, and living creatures are still tucked in lairs waiting for warmer days. Still, spring is already in the air, and I was excited to see the very beginnings of new growth. Unwillingly, Pablo Neruda’s words come to mind, “I want to do with you want spring does with the cherry trees.” This spring hike happened to be full of magic  and precious glimpses on expanse of Mother Earth that will linger in my mind for long and will set the mood for my own personal  waking.

snakes_sweden

A couple of grass snakes chillin’ on a hump // Zalkšu pārītis sauļojas uz cinīša

duck_sweden

The realest duck in the game of Vattlefjall nature reserve // Vēsākā pīle Vattlefjall dabas rezervātā

Kamēr citi zūdās par nepastāvīgajiem aprīļa laikapstākļiem, es izlēmu paiet pusceļu pretī pavasarim. Patiesību sakot, pusceļš izvērtās lēkāšanā pa ziemeļniecisku arhipelāgu un aptuveni piecpadsmit kilometru garu pārgājienu Skandināvijas mežos, svinot dabas un savu personisko atmošanos. Šeit seko īsa pamācība, kā to izdarīt, tā pat īsti neatstājot Gēteborgas pilsētu.

Jau labu laiku un nebiju ieelpojusi pienācīgu porciju jūras gaisa, tāpēc biju sajūsmā uzzinot, ka pilsētas 1-dienas sabiedriskā transporta karte, kas maksā tikai 9 eiro, derīga braucienam uz ostu un Gēteborgas arhipelāgu. Piedzīvojums izvērtās vējains, tāpēc vēl jo aizraujošāks. Apmeklēju Vrångö, Styrsö, Asperö un citas akmeņainas salas, katrā  vietā iepazīstoties ar atšķirīgu floru un faun, un vietējiem dzīvošanas paradumiem. Osta, no kuras atiet kuģīši uz šo arhipelāgu ir vien pusstundas braucienā no Gēteborgas centra. Salas kļuvušas pieejamas ārzemju tūristiem vien vēlajos 90-tajos, jo uz tām Otrā pasaules kara laikā bijusi izvietota svarīga militārā bāze. Šodien salas ar neskaitāmajām dabas takām, zvejnieku mazpilsētām un tradicionālajām krāsainajām kabīnēm piedāvā ieskatu klusā skandināvu dzīves stilā. Prāmis atiet no katras salas apmēram ik pēc stundas, tāpēc, mazliet paplānojot, ir iespējams redzēt visu arhipelāgu vienā dienā.

Mana mīļākā sala ir Vrångö arhipelāga dienvidos – tā ir dabas rezervāta daļa ar mazu zvejnieku ciematiņu, kura galvenais ienākumu avots ir komerciālā zvejniecība. Uz salas nav atļautas automašīnas, tāpēc šī vieta ir īpaši klusa, piemērota labām domām vien. Neatceros skaistāku pastaigu, un jau prātoju, ka derētu šeit atgriezties arī citos gadalaikos.

Nu jau laiku esmu atpakaļ mājās, un mans brālis, kuram nesen bija deguna operācija, stāsta, ka ārsts iesakot skalot degunu ar jūras ūdeni (jeb vienkārši sālsūdeni, neiedziļinos). Mani tas nebūt nepārsteidz, ka jūras ūdenim piemīt spēcīgas dziedinošas īpašības, jo pati jūtos mentāli atbrīvota un enerģijas pilna pēc Kategata straumju klātbūtnes. Salas dzīve rit savu gaitu, laikam nav nozīmes, ritmu nosaka noskaņojums un mirkļu ķeršana. Maģiska vieta, kuru varu tikai iedomāties ziemas saules rozā un oranžajos toņos. Uz atgriešanos.

Sestdien dzīve mani iedēstīja Vättlefjäll dabas rezervātā, kurš ir lielākais dabas liegums Gēteborgas reģionā, vien pusstundas braucienā no pilsētas. Tas bija  viens burvīgs pārgājiens caur mežiem un purviem, kalnos, garām ezeriem un strautiem. Skandināvijas mežu plašums jau pēc pāris jūdzēm nemanāmi izvērtās bezgalībā. Apmaldījos un attapos pie kāda nekustamā īpašuma. Mežiņā pie ganībām bērni bija ziedojuši rotaļu lācīti sev vien zināmiem pagānu dieviem, un kaps ar lāča galvu un svecītēm radīja visai baisu noskaņu. Esmu dzirdējusi, ka citi gājēji mežos atrod līdzīgus rūķu krāvumus. Secinājums viens – zviedriem ir mīļš rotaļlietu kults meža biezoknī. Atceros, ka arī man bērnībā pavasaris viennozīmīgi bija laukā iešanas un Štābiņu ierīkošanas  laiks, taču lieta nekad nenonāca līdz pagāniskiem rituāliem. Paralēli šim mazajam prieciņam zviedriem arī ļoti tīk akmeņu meditācija, jo akmens krāvumi sastapu ik uz soļa visas nedēļas nogales garumā.

Diemžēl nepaveicās iemūžināt fotogrāfijās dižus meža zvērus, jo pavasaris šogad nelutina un lāči vēl kūņojas midziņās, nogaidot siltākas dienas. Tik un tā pavasari var sajust gaisā, un bija aizraujoši redzēt dabu pašā plaukšanas aizsākumā. Pablo Nerudas vārdi paši veļas pār lūpām: ” Es gribu darīt ar tevi to pašu, ko pavasaris dara ar ķiršu koku.”  Šie agrā pavasara pārgājieni bija piepildīti ar maģiskām nejaušībām, kad mirstīgais drīkst uzmest aci Mātes Dabas neizmērojamajiem plašumiem, un šis jaunradīšanas noskaņojums vēl ilgi pīsies manos ikdienas soļos.

 

 

Advertisements

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s