how to be a Parisian in Latvia.part 1

Receiving a sophisticated Parisian in Eastern Europe at this grey time of the year is a piece of cake. I don’t like when it gets too easy.

First of all, I stubbornly avoided fancy Old Riga boutique hotels and rented a flat with soviet interior in grim suburbs of Ziepniekkalns. Airbnb never disappoints.  While the view from the window as well as eclecticism of carpets and wallpapers in the flat seemed like visual abuse to me, my foreign guest found it charming. It depends on your guest’s preferences, I was very lucky to have an educated and open-minded person with me last weekend. I do think that it is fair that along with polished old city center we roll out the red carpet into everyday surroundings of middle class. To be honest, I wasn’t sure about the class here, but, in my friend’s opinion, we often see bad taste rather than real poverty in Latvia. I agree.

We went for a hike in the raised bogs that I mentioned in my previous writing and finished the day with lovely dinner in Jaunmoku Palace. It was built in neo-gothic style in 1901 as a hunting lodge for Mayor of Riga George Armistead. It is now a delightful place to escape life’s hassle for at least a short moment.

jaunmoku-palace

Jaunmoku Palace through faltering leaves //  Jaunmoku pils caur rudens lapu mežģīnēm

jaunmoku-park

When fall and peace blends together // Kad lapkritis satiek klusumu

As soon as I started to be sarcastic about the place being too much of a quiet oasis due to weather, the deserted restaurant surprised us with exceptional food. Their venison tartare with quail egg, toasted grain baguette, capers and spring onions was heavenly. And I know what I am promoting here because I was there with a French chef. We finished the lush dinner with a generous shot of blackcurrant balsam in our black coffee and headed back to Riga. This is what I rant here about – little beautiful things that break our despair.

venison-tartare

Classic French dishes prepared with seasonal Latvian ingredients //  Senas franču virtuves receptes  un sezonālas Latvijas sastāvdaļas

Back in Riga, we decided to check out nightlife. It was new to me since my lifestyle doesn’t allow me to drink or enjoy loud crowds. What’s more, I have never really been out in Riga since I was too busy to study in my university years, and later I just left, and London experience raised the bars so I never came back to Riga as a party destination. I avoided places that locals like to call the poshest since I knew that my professional views would drive me to utter disappointment. We went to hipsters’ joints instead. I would recommend a folk club Ala Pagrabs. You can have a quick tour of Old Riga on your way there. It has good live music. We also went to Leningrad which is a throwback to soviet times. Despite the name of the place, it attracts only Latvian clientele which means you stay out of trouble. If you are after wide choice of beverages from local micro-breweries, then Chomsky is the place to be. I loved it but it is not for everybody since its interior design reminds of an abandoned house. Mead on tap makes it worth the visit though.

Take my nightlife suggestions with a pinch of salt since I have my own idea of fun. I have never been a fan of clubbing. I enjoy my cup of straight spirit and I don’t mind to pay for it a lot of money. I like scruffy underground places. The crowd must mind their own business and the atmosphere must not encourage anybody to come and try a pick up line on me. I guess my view is not very popular so, please, do your own research on Riga for that matter.

Apart from Art Nouveau there isn’t much that I find appealing in Riga to a foreigner who is here the first time and just for a weekend. I continued our tour to countryside and checked Albert Street on our way to the airport. As a well-traveled person I have worked out my own way of getting diagonal experience of the country with a bit of culture and a drink in the city, and a hike and a taste of local lifestyle in countryside.

latvian-autumn

Sunny autumn afternoon over Gauja valley // Saulaina rudens pēcpusdiena pār Gaujas ieleju

Uzņemt izsmalcinātu parīzieti pelēkākajā gadalaikā Austrumeiropā ir salds izaicinājums. Man nepatīk, kad kļūst pārāk viegli.

Pirmkārt, es spītīgi izvairījos no personalizētajām viesnīciņām Vecrīgā un noīrēju īstā padomju laiku stilā iekārtotu dzīvokli Ziepniekkalnā. Airbnb lapā vienmēr gadās kāds vērtīgs atradums. Kamēr man skats pa logu un tapešu un paklāju eklektika atgādināja vizuālo vardarbību, manam viesim viss šķita mīlīgi. Protams, tas ir atkarīgs no jūsu ārzemju ciemiņu ekspektācijām, man bija paveicies ar izglītotu un citām kultūrām atvērtu cilvēku. Es patiešām uzskatu, ka paralēli izskatīgajai Vecrīgai mums ir arī jāparāda vidusmēra cilvēka ikdiena šajā pilsētā. Nebiju droša vārdu „vidusmērs”, ieraugot Ziepniekkalna balkonus, taču mans viesis acīgi konstatēja, ka šeit iet runa par sliktu gaumi, nevis nabadzību. Piekritu.

Vēlāk devāmies pārgājienā pa Ķemeru tīreli un nobeidzām dienu ar jaukām vakariņām Jaunmoku pilī. Tā ir celta neogotisma stilā 1901. gadā kā tā laika Rīgas mēra Dž. Armisteda medību nams. Šodien tā ir apburoša oāze, kurā kaut uz īsu mirkli paglābties no ikdienas skrējiena. Bija moments, kad sapīku, ka vieta kļūst garlaicīga savā rudens klusumā, taču tukšais pils restorāns pārsteidza mūs ar vienkārši lielisku maltīti, un man vairs negribējās rūkt. Brieža tartars ar paipalu olu un kaperiem bija ne no šīs pasaules, un es zinu, par ko  runāju, tā kā to visu baudīju kopā ar franču pavāru. Mēs nobeidzām maltīti ar dāsnu upeņu balzama porciju melnā kafijā. Tas ir tieši tas, par ko gribu rakstīt, – mazas un skaistas lietas izjauc mūsu dažbrīd negatīvo domu gājienu. Apskatīt dzimtās zemes piedāvājumu ārpus tūrisma sezonas var izrādīties par īstu introverta un romantiķa našķi.

Atgriezušies Rīgā, nolēmām papētīt pilsētas naktsdzīvi. Tas ir pagaidām neapgūts lauciņš, tā kā kopš terapijas sākuma nelietoju alkoholu un neciešu skaļas vietas. Taču, ja tā godīgi, es tā īsti nemaz neesmu ballējusies šeit, jo universitātes gados biju apzinīgs students, bet, pārvācoties uz Londonu, naktsdzīves standarti tika stipri pacelti. Izvēloties izklaides iespējas savam franču ciemiņam, izvairījos no vietējo ieteikumiem par glamūro, jo baidījos, ka mana profesionālais perfekcionisms mani nogalinās vienā no šīm vietām. Tā vietā izvēlējos tā saucamās hipsteru vietas. Iesaku folkklubu Ala Pagrabs – ar izskriet īsā Vecrīgas tūrē pa ceļam, un Alā ir laba dzīvā mūzika pat nedēļas vidū. Bijām arī Ļeņingradā, kas aizved atpakaļ padomju laikos. Par spīti vietas koncepcijai, tā pulcina latviešu tautības cilvēkus, tāpēc vieta ir mierīgāka, nekā sākumā varētu šķist. Ja vēlaties nogaršot vietējo mikrodarītavu brūvējumu, tad jāiet uz Chomsky. Man ļoti patika, kaut gan vieta ne visiem, kā jau jebkura pamesta, izdemolēta māja. Vērts mēģināt izlejamā Iļģuciema medalus dēļ.

Manus naktsdzīves ieteikumus jāuztver kritiski, jo man ir savāda ideja par to, kas ir laba naktsdzīve. Neesmu naktsklubu piekritēja. Man patīk glāze tīra viskija, par kuru neskopojos maksāt.. Man patīk noskranduši pagrabi. Publikai jābūt neuzbāzīgai un bez stipras vēlmes iepazīties vai, pasarg’ Dievs, flirtēt. Varētu būt, ka mans viedoklis nav pats populārākais, tāpēc atstāju Rīgas naktis jūsu ziņā.

Izņemot vēl jūgendstilu, Rīgā neatrodu neko citu, ko parādīt ārzemniekam, kurš ir ieradies pirmo reizi un tikai uz nedēļas nogali. Turpinājām mūsu ceļu uz laukiem, bet Alberta ielu apmeklējām pirms došanās atpakaļ uz lidostu. Savos ceļojumos esmu izstrādājusi pieeju valsts iepazīšanai pa diagonāli ar mazliet kultūras un iziešanas vakaru pilsētā, kā arī pārgājienu un vietējā dzīvesveida noprovēšanu laukos.

Advertisements

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s